En el caso del cometa del que les hablo, el C/2022 E3 (ZTF), se estima que alcanzará su punto de mayor cercanía al Sol el jueves 12 de enero, de hoy en ocho días. Luego, comenzará a alejarse del Sol y el 1 de febrero estará en su punto más cercano a la Tierra A finales de enero e inicios de febrero, si le echan de cuando en cuando un ojito al cielo nocturno y las nubes lo permiten, podrá verse, casi sin necesidad de telescopio o binoculares, un bello cometa El Cometa - www.tvnoticias.com.co. tvnoticiascol NASA

El Cometa

Actualidad Ciencia / Tecnología

Por Rafael Trujillo.

A finales de enero e inicios de febrero, si le echan de cuando en cuando un ojito al cielo nocturno y las nubes lo permiten, podrá verse, casi sin necesidad de telescopio o binoculares, un bello cometa.

Bueno, eso al menos esperamos los gomosos de la astronomía.

Los cometas son viajeros espaciales compuestos de roca, hielo y gases. Hacen parte de nuestro Sistema Solar pero la mayoría vive muy lejos. De cuando en cuando, en sus largos recorridos, se aproximan al Sol. El Sol calienta los gases y afecta el hielo y, como consecuencia, se forma una cola que los vuelve muy característicos.

En el caso del cometa del que les hablo, el C/2022 E3 (ZTF), se estima que alcanzará su punto de mayor cercanía al Sol el jueves 12 de enero, de hoy en ocho días. Luego, comenzará a alejarse del Sol y el 1 de febrero estará en su punto más cercano a la Tierra A finales de enero e inicios de febrero, si le echan de cuando en cuando un ojito al cielo nocturno y las nubes lo permiten, podrá verse, casi sin necesidad de telescopio o binoculares, un bello cometa El Cometa - www.tvnoticias.com.co. tvnoticiascol NASA
Foto: Wikipedia

Algunas de esas colas alcanzan a tener millones de kilómetros de largo, y entonces resultan visibles desde nuestro planeta.

En el caso del cometa del que les hablo, el C/2022 E3 (ZTF), se estima que alcanzará su punto de mayor cercanía al Sol el jueves 12 de enero, de hoy en ocho días. Luego, comenzará a alejarse del Sol y el 1 de febrero estará en su punto más cercano a la Tierra.

Así que lo que esperamos es que este ilustre visitante tenga una larga y vistosa cola que nos permita apreciarlo con facilidad en los cielos nocturnos.

En el caso del cometa del que les hablo, el C/2022 E3 (ZTF), se estima que alcanzará su punto de mayor cercanía al Sol el jueves 12 de enero, de hoy en ocho días. Luego, comenzará a alejarse del Sol y el 1 de febrero estará en su punto más cercano a la Tierra A finales de enero e inicios de febrero, si le echan de cuando en cuando un ojito al cielo nocturno y las nubes lo permiten, podrá verse, casi sin necesidad de telescopio o binoculares, un bello cometa El Cometa - www.tvnoticias.com.co. tvnoticiascol NASA
Foto: Wikipedia

Unos datos adicionales por si han llegado hasta aquí con la lectura:

1. La “velocidad” del cometa es una cosa de locos. Cuando el C/2022 E3 (ZTF) esté cerca de la Tierra, se desplazará a 206.000 kilómetros por hora (la rapidez del desplazamiento depende de su cercanía o lejanía del Sol). A esa velocidad llegaríamos de la Tierra a la Luna en menos de dos horas. Como el tiempo que nos tomaría ir entre Neiva y Garzón. Solo que entre estos dos municipios hay 110 kilómetros, y entre la Tierra y la Luna, 384 mil kilómetros.

2. Las órbitas de los cometas son muy grandes. Entre más grande, más dura viajando desde su punto más lejano antes de acercarse al Sol. El primer cometa del que tuvimos una clara referencia de su período es el Halley, que nos visita casi cada 76 años, equivalente a una vida humana (más o menos). Pero el C/2022 E3 (ZTF) tiene un período de ¡50 mil años! (no alcanzo a explicar aquí cómo se hacen esos cálculos, pero son muy precisos). Vale decir que la última vez que nos visitó, los humanos no habíamos llegado a América y los mamuts aún recorrían varias zonas del planeta.

3. ¿Por qué nos interesan los cometas? Porque hoy sabemos que los cometas trajeron a nuestro planeta algunos de los elementos químicos y hasta el agua, esenciales para el surgimiento de la vida. En los inicios del Sistema Solar, muchos cometas impactaron la Tierra primitiva y aportaron esos elementos. Básicamente, fueron los mensajeros de la vida.

4. ¿Por qué los cometas se llaman así? Como muchas otras palabras nuestras, cometa viene del griego antiguo: κομήτης (kométes o, lo que es lo mismo, “de cabello largo”). En la antigüedad, las mujeres que sufrían alguna pena o dolor profundo se soltaban el cabello para expresar que no podían ocuparse de él. Es posible que algunos avistamientos de cometas en aquella época parecieran como luceros con una estela o larga cabellera. De ese entonces es también el concepto que hubo hasta hace poco tiempo, según el cual los cometas anunciaban tragedias (algo totalmente falso, por supuesto).

En las fotos, los cometas 109P/Swift-Tuttle y C/1995 O1 (Hale-Bopp). Ambas imágenes son de la NASA

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